25/08/2011 07h07 - Atualizado em 25/08/2011 07h07

Satélite da Nasa 'flagra' buraco negro engolindo estrela

Fenômeno acontece a 3,9 bilhões de anos-luz de distância da Terra. Estudos sobre o fenômeno foram publicados na revista 'Nature'.

 

Globo
Ilustrações mostram buraco negro devorando estrela. (Foto: Nasa) Ilustrações mostram buraco negro devorando estrela. (Foto: Nasa)

Um buraco negro dentro de uma galáxia a 3,9 bilhões de anos-luz de distância da Terra foi "flagrado" por um telescópio da Nasa ao engolir uma estrela que se aproximou demais. Dois estudos sobre o fenômenro foram publicados na edição desta semana da revista "Nature".

O "acidente" cósmico tem causado o envio de raios X à Terra desde março de 2011. A galáxia está localizada na direção da constelação do Dragão. Os gases da estrela acabam sendo "engolidos" e ficam girando na região do buraco negro.

Um feixe de partículas é formado no local e um dos lados do feixe está virado em direção da Terra, permitindo que o satélite Swift detecte o fenômeno.

Segundo os astrônomos, os centros da maioria das galáxias possuem buracos negros gigantes - com milhões de vezes a massa do Sol. No caso da Via Láctea, o buraco negro tem uma massa igual a de 4 milhões de sóis. Os dados do Swift mostram que o buraco negro pesquisado é duas vezes maior do que o da nossa galáxia.

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